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करनाली हाईवे 20 साल के संचालन के बाद भी यात्रियों के लिए मौत का जाल साबित होता है


करनाली हाईवे
करनाली हाईवे

2005 के आसपास करनाली के गांवों में लोकगायक मिलन लामा का गीत झलको लाली ओथाको के बोल गूंजते थे। करनाली में पहली कार आते ही गाना भी बजने लगा और लोगों को मंत्रमुग्ध कर दिया। और, यह केवल करनाली लोगों के लिए संगीत ही नहीं था बल्कि उनका इतिहास, जीवन की कहानियां और अनुभव भी था।

2006 के बाद, शांति समझौते की शुरुआत के साथ, करनाली राजमार्ग सार्वजनिक परिवहन के लिए खोला गया। ए का अंत 10 साल का सशस्त्र संघर्ष और पिछवाड़े में वाहन वहाँ के लोगों के लिए एक बड़ी उपलब्धि थी। और, जैसा कि गीत के बोल उपयुक्त रूप से कहते हैं, “उनके पैर जमीन पर नहीं थे” (क्योंकि वे बहुत खुश थे)।

हालांकि, उनकी यह खुशी ज्यादा दिनों तक नहीं रही। उनकी उम्मीदों के विपरीत, केवल करनाली राजमार्ग पर दुर्घटनाओं और क्षति की संख्या बढ़ने लगी, त्योहारों के दौरान पूरे करनाली को शोक में खींच लिया। अब तक, सड़क पर 1,000 से अधिक मौतें और 1,000 से अधिक चोटें दर्ज की गई हैं। और संख्या के साथ, इस राजमार्ग, कभी विकास की दहलीज, एक नया नाम मिला: द मौत का राजमार्ग.

मौत का रास्ता

करनाली हाईवे की सड़क
करनाली हाईवे की सड़क

करनाली हाईवे हर साल कई लोगों की समय से पहले जान ले रहा है। दुर्घटनाएं अन्य जगहों पर भी होती हैं, लेकिन यदि इस राजमार्ग पर होने वाली दुर्घटनाओं का स्वतंत्र अध्ययन किया जाए तो यह स्पष्ट होगा कि खराब बुनियादी ढांचे के कारण कई लोगों की जान चली गई। हालांकि, इस तरह के अध्ययन में किसी ने दिलचस्पी नहीं दिखाई है।

18 मार्च, 2010 को कांकरेविहार परिवहन की एक यात्री बस (ना 3 खा 5868) कालीकोट से सुरखेत जा रही थी, जब वह दैलेख में कितु भीर में एक चट्टान से टकराकर करनाली नदी में गिर गई। उस हादसे में 41 लोगों की जान चली गई थी. यह देश के लिए एक भयानक क्षण था।

एक और ह्रदय विदारक घटना हुई 14 अक्टूबर 2011 को दशईं उत्सव के दौरान एक बस (भे 1 खा 3167) के दुर्घटनाग्रस्त हो जाने से 33 लोगों की मौत हो गई थी। यह उन छात्रों को ले जा रहा था जो दशईं छुट्टियों के लिए घर लौट रहे थे और छायानाथ रारा -7, मुगु में पिनाटपाने नदी में गिर गए।

उसके दो महीने बाद कालीकोट के सेराबाडा बिटटामोड़ में एक बस के दुर्घटनाग्रस्त हो जाने से 28 लोगों की जान चली गई थी। इसी साल हुए अन्य हादसों में कई लोगों की जान चली गई। इसमें जुमला के गड़गदेनी में 13, दैलेख के खिड़की में 14 और सुरखेत के कल्याणकाढा में 15 लोगों की मौत शामिल है. इसी तरह, 16 मार्च, 2015 को, ए बस दुर्घटना जुमला के रारालिही में एक मासूम समेत 18 लोगों की मौत हो गई। बस सड़क से 200 मीटर दूर टीला नदी में जा गिरी।

ट्रैफिक पुलिस के मुताबिक, करनाली हाईवे पर इन मौतों के कारण एक ही थे: संकरी सड़कें, जरूरत की कमी सड़क सुरक्षा संकेत और भीड़भाड़ वाले वाहन। सार्वजनिक परिवहन में ही नहीं मालवाहक ट्रक भी खाली नहीं हैं। चालक गणेश बीके कहते हैं, ‘संकरी और दुर्गम जगह पर वाहन को पार करना मुश्किल होता है। अगर दूसरी तरफ से कोई वाहन आता है, तो आपको बैक अप लेना होगा।

करनाली हाईवे पर ये कुछ प्रमुख दुर्घटनाएँ हैं, लेकिन इन कुछ के साथ भी, करनाली में सड़क की स्थिति की एक तस्वीर चित्रित की जा सकती है।

घातक डेटा

नेपालगंज से मुगु जिला मुख्यालय जा रही एक बस छायानाथ रारा नगरपालिका में पिनाटपाने नदी में दुर्घटनाग्रस्त हो गई।
नेपालगंज से मुगु जिला मुख्यालय जा रही एक बस छायानाथ रारा नगरपालिका में पिनाटपाने नदी में दुर्घटनाग्रस्त हो गई।

करनाली राजमार्ग के साथ-साथ, दैलेख और कालीकोट जिलों में विभिन्न सड़क खंडों में कई संकरे मोड़ हैं। करनाली प्रांत यातायात पुलिस कार्यालय सुरखेत के प्रवक्ता एसएसपी माधव श्रेष्ठ के मुताबिक संकरी और दुर्गम सड़कों, क्षमता से अधिक यात्रियों, पुराने वाहनों और यातायात नियमों की अवहेलना के साथ-साथ जनता की कमी के कारण राजमार्ग पर दुर्घटनाएं बढ़ रही हैं. सड़क सुरक्षा के प्रति जागरूकता।

वह कहते हैं, “करनाली का भूगोल भी कठिन है जबकि सड़क जर्जर अवस्था में है, इसलिए दुर्घटनाओं को रोकना एक चुनौती है।”

करनाली प्रांत यातायात पुलिस कार्यालय के आंकड़ों के अनुसार, पिछले नौ वित्तीय वर्षों में अकेले करनाली में 1,821 सड़क दुर्घटनाएं हुईं। इन हादसों में मरने वालों की संख्या 991 है जबकि 1,527 लोग गंभीर रूप से घायल हुए हैं। इन हादसों से होने वाली सामाजिक, मानवीय और शारीरिक क्षति का हिसाब तक नहीं रखा जाता।

इससे यह भी पता चलता है कि मानव हताहत करनाली क्षेत्र में अन्य स्थानों की तुलना में अधिक है। उन्होंने कहा, “अगर बचाव अभियान समय पर चलाए जाएं तो हम लोगों की जान बचा सकते हैं। हालांकि, भौगोलिक संरचना के कारण, करनाली में तत्काल बचाव संभव नहीं है और वाहन दुर्घटना में लगभग 100 प्रतिशत यात्रियों की मृत्यु हो जाती है, ”श्रेष्ठ ने कहा।

और संख्या केवल बढ़ रही है। लेकिन, किसी ने राहत में रुचि नहीं दिखाई है। जुमला में पथ प्रमंडल कार्यालय के पूर्व प्रधान लीला बहादुर भंडारी का कहना है कि करनाली हाईवे टू लेन होना चाहिए था.

श्रेष्ठ कहते हैं कि दुर्घटना के मुख्य कारण कठिन भूगोल, असुरक्षित सड़कें और मानवीय भूल हैं। इन दिनों हियास और अन्य छोटे वाहन अधिक दुर्घटना का शिकार हो रहे हैं। वह कहते हैं, “खराब सड़क सुरक्षा और ड्राइवरों की लापरवाही जो लंबे मार्गों और तेज गति से वाहन चलाते हैं और बेतरतीब ढंग से ओवरटेक करने के प्रयास करनाली राजमार्ग पर दुर्घटनाओं के जोखिम को बढ़ा रहे हैं।”

करनाली हाईवे
करनाली हाईवे

पथ प्रमंडल कार्यालय सुरखेत के सूचना अधिकारी इंजीनियर टोप नारायण पौडेल के अनुसार कई दुर्घटनाएं कच्ची सड़कों पर हुई हैं, जिनमें भूस्खलन भी अधिक देखने को मिलता है. भूस्खलन हमेशा कमजोर चट्टानों और खड़ी जमीन के कारण राजमार्ग पर होता है। वे कहते हैं, “कुछ रखरखाव चल रहा है, लेकिन यह भूस्खलन को रोकने के लिए पर्याप्त नहीं है; कुछ जगहों का पुनर्निर्माण किया जाना चाहिए। लेकिन इसके लिए पर्याप्त बजट की जरूरत है, जिसकी कमी है।”

“इसके अलावा, यातायात नियमों का उल्लंघन, नशे में गाड़ी चलाना, अनियंत्रित होकर ओवरटेक करना और गाड़ी चलाते समय मोबाइल फोन का इस्तेमाल करना भी दुर्घटनाओं का कारण बना है,” श्रेष्ठ कहते हैं। “ड्राइवर को सड़क पर अधिक ध्यान देने और दुर्घटनाओं को कम करने के लिए सड़क की स्थिति के साथ-साथ वाहन की स्थिति पर विचार करने की आवश्यकता है।”

ड्राइविंग सीट पर किस्मत

करनाली हाइवे पर सफर करना और जिंदा निकलना यहां के नागरिकों के लिए सौभाग्य की बात बन गया है। करनाली की सड़कों पर यात्रा करने वाले किसी भी व्यक्ति को साहसी होने की जरूरत है। करनाली में पहाड़ी इलाके और संकरी एक लेन की सड़कें हैं।

“हम किनारों पर करनाली नदी और सूखे भूस्खलन को ऊपर से गिरने के कगार पर देखते हैं, और हम केवल जीवित रहने के लिए प्रार्थना कर सकते हैं। यह किसी चमत्कार से कम नहीं है,” जाजरकोट के भौतिक मल्ला कहते हैं, जो नया साल मनाकर रारा से लौटे थे।

और चूंकि रख-रखाव के लिए कोई जगह नहीं है, यात्री न केवल वाहन पर चढ़ते हैं बल्कि अपने गंतव्य तक पहुंचने के लिए वाहन को धक्का देने या ले जाने वाले बन जाते हैं। वह कहते हैं, “जब बारिश होती है, तो सड़क कीचड़ हो जाती है और जब धूप पड़ती है, तो यह धूल भरी हो जाती है। हमें यात्रा करते समय हमेशा भगवान पर भरोसा रखना होता है।

हाइवे के किनारे दुकान चलाने वाले शाही कहते हैं, ‘हमें दुकान का सामान लाने के लिए करनाली हाइवे से सुरखेत जाना पड़ता है। और हर बार जब हम सुरक्षित घर पहुंच जाते हैं तो यह एक नया जीवन पाने जैसा होता है।

मुगू की पत्रकार अंका लाल बुड्ढा का कहना है कि हाईवे, जाने वाली सड़क बिरलीकरनाली के प्रमुख पर्यटन स्थलों में से एक लंबे समय से उपेक्षित रहा है। वे कहते हैं, ”रारा आने वाले कई पर्यटक सिर्फ सड़क की वजह से वापस नहीं लौटने की कसम खाते हैं.”

मरम्मत में कोई दिलचस्पी नहीं है

1991 में प्रधान मंत्री गिरिजा प्रसाद कोइराला ने करनाली राजमार्ग के निर्माण की आधारशिला रखी। लेकिन सशस्त्र संघर्ष और बजट की कमी से 15 साल के संघर्ष के बाद ही यह पूरा हो पाया। और चट्टानों और शिलाखंडों को हटाकर ट्रैक खोलने के श्रम-गहन कार्य को देखते हुए नेपाली सेना को लामबंद किया गया।

विश्व बैंक की वित्तीय सहायता से वित्तपोषित, सरकार ने दैलेख में सुरखेत से खिड़कीज्युला तक 126 किमी और खिडकीजुला से जुमला तक 107 किमी पर ब्लैकटॉप किया था। राजमार्ग करनाली को करनाली नदी और मुगु के किनारे सुर्खेत, दैलेख, कालीकोट और जुमला से जोड़ता है।

ढह गया-बेली-पुल-जजारकोट-रुकुम

232 किमी का करनाली हाईवे गुणवत्ता और सुविधा के मामले में हाईवे नहीं है, यह पहाड़ों में जल्दबाजी में खोदा गया ट्रैक है। महज पांच साल में करीब 95 फीसदी सड़कें खराब हो चुकी हैं। संघीय सरकार संचालन के न्यूनतम स्तर के लिए सड़क को बनाए रखने में सक्षम नहीं रही है, अकेले रहने दें आवश्यक निर्माण या रखरखाव। इस सड़क के किनारे बुनियादी सड़क चिह्न भी नहीं हैं।

ट्रैक को खुले हुए 17 साल हो गए हैं, लेकिन यह किसी भी उन्नयन या पुनर्निर्माण के लिए सिंहदरबार की दृष्टि से दूर है।

कालीकोट के नवराज कोइराला, जो पहली संविधान सभा के सदस्य भी थे, सोचते हैं कि सरकार भूल गई है कि करनाली इस देश का हिस्सा है और वह करनाली हाईवे पर नागरिकों को मार रहा है जो न्यूनतम इंजीनियरिंग मानकों को भी पूरा नहीं करता है।

कोइराला याद करते हैं कि तत्कालीन राष्ट्रीय योजना आयोग के सदस्य जगदीश चंद्र पोखरेल, जो 13 अप्रैल, 2007 को राजमार्ग का उद्घाटन करने के लिए जुमला पहुंचे थे, काठमांडू की यात्रा करने से डर रहे थे, इसलिए वह एक हेलीकॉप्टर से लौट आए।

प्रत्यक्ष अनुभव और राष्ट्रीय गौरव परियोजनाओं में करनाली राजमार्ग को शामिल करने के लिए उनके बार-बार अनुरोध किए जाने के बावजूद कोइराला का कहना है कि पोखरेल अनुरोधों का पालन करने में रुचि नहीं रखते थे। कोइराला के पास करनाली के प्रति इस तरह के भेदभावपूर्ण व्यवहार के और भी कई उदाहरण हैं।

“जुमला, मुगु और कालीकोट के राजनीतिक दल और उनके कार्यकर्ता और नेता हर चुनाव में राजमार्ग की मरम्मत और रखरखाव के लिए नारे लगाते हैं। हालांकि, जीतने के बाद, वे सभी इसे अनदेखा करते हैं, “शाही कहते हैं कि करनाली का विकास तब तक अधूरा रहेगा जब तक कि राजमार्ग की मरम्मत नहीं हो जाती।

प्रांत की विफलता

राकम, दलेख में बस दुर्घटना।
राकम, दलेख में बस दुर्घटना।

करनाली प्रांतीय सरकार ने 2018 की शुरुआत में सड़क सुरक्षा कार्यक्रम शुरू किया था। इसका मुख्य उद्देश्य करनाली राजमार्ग और अन्य सड़कों पर यातायात दुर्घटनाओं को कम करना था। आंतरिक मामलों और कानून मंत्रालय द्वारा शुरू किए गए इस कार्यक्रम की शुरुआत तत्कालीन मुख्यमंत्री महेंद्र बहादुर शाही ने की थी।

कार्यक्रम के तहत, करनाली हाईवे (232 किमी), चिनचू-जजारकोट रोड (107 किमी), सुरखेत-दाईलेख मुख्यालय (65 किमी) और कपूरकोट-रुकुम रोड सेक्शन पर चलने वाली बसों में पुलिस पेट्रोलिंग के साथ जीपीएस जोड़ना शामिल है। लेकिन अन्य कार्यक्रमों की तरह यह भी लागू नहीं हो सका।

शाही ने इसके बजाय चीन के साथ सड़क नेटवर्क का विस्तार करने के लिए एक्सप्रेसवे के निर्माण को प्राथमिकता दी। केपी शर्मा ओली के नेतृत्व वाली संघीय सरकार ने भी अपनी प्राथमिकता बदल दी है। अंतत: नेपाल और चीन के बीच हुए समझौते के अनुसार चीनी सरकार ने भी दिलचस्पी दिखाई और अपनी बेल्ट एंड रोड पहल को आगे बढ़ाया। पड़ोसियों ने चीनी सीमा के पास हिलसा और भारतीय सीमा क्षेत्र के पास यमुना को जोड़ने वाला 530 किलोमीटर का सड़क नेटवर्क बनाने के लिए व्यवहार्यता अध्ययन और प्रारंभिक सर्वेक्षण भी किया।

शाही दावा कर रहे थे कि यह सड़क सामरिक महत्व की है और करनाली लोगों के लिए जीवन रेखा होगी। लेकिन, संविधान के अनुसार, प्रांतीय सरकार अन्य देशों के साथ कोई समझौता नहीं कर सकती थी और संघीय सरकार से परियोजना के लिए अपनी सहायता देने की अपेक्षा कर रही थी। हालांकि, शाही का कहना है कि यह योजना आगे नहीं बढ़ सकी क्योंकि तत्कालीन संघीय सरकार ने ज्यादा दिलचस्पी नहीं दिखाई।


इस कहानी का अनुवाद किया गया था मूल नेपाली संस्करण और स्पष्टता और लंबाई के लिए संपादित किया गया।



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